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苹果无线耳机会成为将来的标配吗
2022-08-06

AirPods成了苹果最近几年推出的最成功的产品。根据调查机构 Futuresource 最新报告显示,苹果 AirPods 横扫全球,拿下八成市占率。在《大西洋月刊》的编辑IAN BOGOST看来,这不仅仅给苹果带来了收入,AirPods的风靡,也是我们的社会结构发生惊人变化的预兆。

MARCIO JOSE SANCHEZ / 美联社

一、

当我把苹果 AirPods 放到耳朵里的时候,我感觉我已经快要把它们掉进马桶里了。 因为它们又小又滑。

担心失去某样东西是一个很好的信号,表明你很喜欢它。苹果的AirPods可能是苹果多年来生产的最好的产品。与我以前把iPhone丢在马桶里相比,在AirPods上出现这样的情况,几乎是一种解脱,至少暂时是这样。

现在,耳机与手机配对,也许是不可逆的。除了帮助听到智能手机里提供的媒体声音之外,耳机还有什么意义呢?它可以让你感受到智能设备所带来的生活诱惑?值得注意的是,耳机保留了原本被智能手机侵蚀的一些个人独处的感觉。它们占据了你脑袋上的一个小孔。它们直接对你的大脑低语。它们像一个秘密一样嵌入一个封闭的手掌中。

但是,通过无线通信,AirPods可以将这种亲密关系与社交场合暗示的束缚分离开来。尽管这看起来是一件小事——只是一个无线耳机——但这种设备可以从根本上改变人们与机器、以及彼此之间的互动方式。

二、

从2004年开始,苹果为其iPod产品线开展了“剪影(Silhouette)”的广告活动。电视、印刷品和户外广告都以黑色剪影形式为特色,人在明亮多彩的背景下跳舞。在绿色、蓝色、紫色和黑色的衬托下,两个白色的物体被凸现出来:人手里拿着白色的iPod,还有将它们连接到耳朵上的白色的线。

这比iPhone早了好几年,当时苹果的便携式产品是一个笨重的、由滚轮控制的设备,只有一个目的:播放音乐。9·11事件发生两个月后,苹果发布了一款带有旋转的磁性硬盘的设备,这个设备帮助苹果扭转了命运。到2004年,iTunes音乐商店推出更小巧、更便宜、容量更大的iPod,除了Mac之外,它还能与Windows一起使用。iPod时代已经到来。

有一些变迁可以衡量iPod的影响。比如说,数字音乐成了数字电影、电视、新闻和一切事物的前奏;个人电子设备从专业化到通用化的不经意间的过渡;苹果公司本身的崛起,甚至已经成为世界上最有价值的公司等等。可以确切地说,所有的这些都是适用的。

但iPod也有另一个不太明显的影响。在此期间,从2001年的iPod到今天的iPhone X,白色的苹果耳机已经得到普遍采用。每台iPod和iPhone都配有一对有线耳机,白色很不寻常,以至于成为了一个标志。“剪影”运动奏效了:苹果产品赋予了一种与众不同的风格,即使是耳机,它的细节也很好。

白色的耳机并不是一种全新的设计,但却成了标志性的。音质虽然不太好,但价格便宜,而且地位也很高。它们很酷,所以它们也或多或少变得很普通了。

三、

在适应了 AirPods 之后,我开始怀疑耳机在当代科技生活中扮演的角色是否被严重低估了。 有些时候,理解一项技术的最好方法就是移除它,不去使用它; 只有这样,它的功能才会变得明显。比如,当你的车坏了,你不得不乘车上班时;或者当你把手机留在家里,无法与工作或家庭中的人取得联系时;或者服务中断带走了互联网,Netflix 也随之而去时;你会注意到这一点的。

是的,我知道,AirPods只是一种新型的无线蓝牙耳机,并不是什么新鲜事物。但这个小玩意一直是个混合体。无论描述是否得体,蓝牙耳机都是让那些小商人在不合适的地方用电话大声说话的装备。附在他们耳朵上的黑色设备也随之变得不礼貌起来。与此同时,无线头戴耳机仍是奢侈品,主要供国际旅行者和音乐爱好者使用。

AirPod可以在你不用戴头戴式耳机的情况下,就可以将你从耳机线中解放出来。Airpods保留了苹果所熟悉的颜色和形状,所以除了线之外,它带来的感觉是一样的。但这一小小的变化可能会产生深远的影响。

AirPods有许多巧妙的设计,用盒子给耳机充电,耳机在里面会被磁性附着,以防丢失。当你把一个耳机放在耳朵里时,传感器检测到这个动作,会发出声音配对。在你移除AirPod耳机时,同一个传感器可以让设备暂停音乐或电影,也许是怕影响到你听房间里的人说话。

但是,这些功能往往会使现在的人们对未来的技术失去兴趣。使用AirPods一个小时,一边听音乐,一边工作,打了几个电话,我就失去了它们占据我耳廓的感觉了。与有线耳机不同的是,当我起床做其他事情时,没有必要把自己从手机中解脱出来。我在厨房煮咖啡;我在外面拿邮件;我可能在听音乐;也可能不在打电话等等,但这已经不重要了。我可以在任何时候,不会受到影响。我也可以向Siri提出请求或启动任务。我与手机相连,因此与世界相连,而不是直接和它拴在一起。

这使得 AirPods 不仅仅是一个无线耳机。虽然增强和虚拟现实可以让用户沉浸在空间和信息中,但语音也提供了一个同样科学虚构的简单答案:能够与计算机交谈并让它做出反应。Echo在房间里,Siri在你的手机上,AirPods就在你的脑袋里。

AirPods看起来确实有点可笑,白色的耳机就那样挂在耳朵上。那些长头发的人,像我一样,可以部分地掩盖它们,至少暂时是这样。但是最终这并不重要,因为人们会习惯每个人脑袋里都插着无线耳机。这并不像他们习惯在火车上、人行道上或公园带上有线耳机一样。而更像是人们习惯了在任何地方一直盯着手机一样。耳机不会消失,就像智能手机一样。但是当它们变得无处不在时,它们将变得不可见。但这样的结果就是,即使保持眼神交流,人类的焦点也会被分裂开来。

四、

如果这种情况真的发生的话,会有一些后果。首先,耳机将不再执行任何社交信号。今天,说话的时候戴上耳机表明你正在打电话。这就是为什么打扰一个有耳机的人是不礼貌的:它们是不要打扰的标志。但如果AirPods或类似装置变得普遍,这些暗示就会消失。每个人都将处于一种模棱两可的状态,既可能是处于一种公共的环境中,也可能是一种私人的状态。

智能手机的过度行为,可能会加速这个问题发展。在我居住的乔治亚州,一项旨在减少分心驾驶的新法律将于7月1日生效。法律禁止开车时拿着手机。也有些例外,包括操作地图应用程序,但实际使用的模糊性(以及担心警方可能会以此为借口引用其他违规行为)可能会促使更多司机选择更新、更好的免提选项。Airpods虽然很贵,但比交通违规或保险费用上涨要便宜得多。

其他陌生的应用程序也即将出现。在iPhone系统软件的下一个版本iOS 12中,苹果公司也计划在AirPods上实现助听器的无障碍功能。它被称为Live Listen,桌子上的iPhone可以被用作一个定向麦克风,可以将它拾取的声音直接发送到收听的设备上。一旦它与AirPods配合使用——比普通助听器更酷、更时尚——更多听力不佳的人可能会使用苹果的产品作为假体。但即使没有听力损失的人也可能会发现这一功能很有用。例如,它可以方便在喧闹的餐厅进行谨慎的交谈。或者更令人不安的是,隐蔽的偷听。有了AirPods,每个人都可能成为事实上的秘密特工、人或机器,将额外的信息直接传入耳朵,而不被注意。

当苹果宣布将从iPhone 7中移除行业标准的耳机插孔时,其所谓的“勇气”遭到了嘲笑。利润和控制权似乎更可能是原因。随着耳机插孔的消失,苹果可以促使用户购买更多昂贵的硬件。AirPods(159美元,人民币1276),似乎意识到了这个机会。

但苹果最成功的产品,即使赚了很多钱,也总是不仅限于赚钱。它们也改变了人们的工作和生活方式。AirPod仍然只是听音乐、博客和接打通话的无线耳机,看起来不太可能像个人电脑和智能手机那样介入人们的社会生活。但话说回来,在那些彩色剪影广告的早期,iPod,也是一个简单的数字音乐播放器,看起来也不会改变人们做任何事情的方式。

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